Een dag naar de rechtbank en meer (4)

logo NE 300 kidnapped

Bericht uit Brooklyn | door Nico Epskamp

Interne klok meldt dat het na 3 uur in de middag is. Mijn naam wordt geroepen. Deur gaat open. Handen achter de rug. Boeien om. “Lawyer”. Reis is kort. Spreekkamers zijn dichtbij. Klein kamertje. Stalen krukken in de grond voor stalen raster raam. Piepkleine gaatjes. Boeien blijven om. ‘Hi Nick!’, klinkt de stem van Ira ( London). Naast hem Avrom (Robin). Dynamic Duo. Ervaren rotten. Geen public defenders maar ‘highpowered’. Bij toeval toegewezen. Ben een van de ‘non retainer’-zaken die prive advocaten jaarlijks doen. De zaak leek Ira – drie keer uitgeroepen tot ‘Lawyer of the Year’- interessant genoeg. Heeft zich ‘committed’ om me vrij te krijgen. Nadat ze de ins and outs van de zaak hadden gelezen. Het aangedragen papierwerk en vooral de CD’s (‘Discovery’) bekeken. Ira: ‘I have not seen the evidence’. Ik ook niet.

Op 13 november 2012 ontmoette ik Ira voor de eerste keer. In dezelfde ruimte. Was sterk afgeslankt na acht weken DR-gevangenis-nieuwe-stijl EN 4 dagen en 3 nachten in een vrieskoude -1 Celsius politiecel in Newark. Slechts gekleed in een tropisch katoenen shirt. Zonder matras. Zonder deken. Zonder handdoek. Laat staan tandenborstel. Slechts houten bank en stalen combi toilet-wasbak. Tegen alle regels. Och, wie geeft daar om.

Ira stelde scherpe vragen. Ik gaf scherpe antwoorden. Vertelde het relaas. Hij wilde me graag bijstaan. “I am a private lawyer. Paid by the hour. By the government.” Ietsje later voor het eerst in 1 van de luxe rechtszalen in het majestueuze gebouw.

‘Arraigned’/voorgeleid. What do you plea? ‘Not guilty’. Huppekee. Terug naar de tank. Daarna voor het eerst in de transportbus met dik 20 anderen.’ He.There is Crocodile Dundee!”, riep een vrolijke snaak. Tropische tan. Aankomst bij het Metropolitan Detention Center aan de 80 29th Street in Brooklyn. Uur gewacht voordat de bus naar binnen gaat. Uitstappen. Eerst beenboeien af.

Het gebouw in. Handboeien af. In aparte cel gezet van al inwonende gedetineerden. Zij weg. Daarna wij ingewijd in de geheimen. Strippen. Khaki  broek aan. Dito overhemd. Bruin T-shirt. Bruine sokken. Blauwe bootschoenen. Eigen kleding en schoeisel afstaan. ‘For the poor’. Heeft ie mijn portemonnee gezien? ” We bewaren hier niks”. Op de foto. Mager koppie. Baard van zes dagen. Met bedrol in de hand naar intake-afdeling 41.

Zestig cellen. Krijgen plate eten. Maken bed op. Moeten verhuizen naar andere cel. Volgende dag medische intake. Grondig. Ook gebit wordt in kaart gebracht. Medicijnen geregeld. ‘Pack up’. Alles in de rol. In rijtje door de catacomben naar de goederenlift. Stopt op afdeling 5. Lopen ‘South’ binnen. Slaapzaal. Een Dorm. Mensen aan computers (!). Aan telefoons. Voor een magnetron. Aan het kaarten aan tafels. Spelen domino. Zetten hotels op een monopoly bord. Schaken. Zitten inn plastic kuipstoelen voor tv’s. Kleden zich aan voor douches.

Grote ruimte. Klinkt gezellig. Tien rijen dubbele bunks. Max 120 plaatsen. Niet allemaal bezet. Krijgen plaats toegewezen. Benedenbunk. Stalen kastje aan rechterzijde. Hulpvaardige Latino’s. Ik spreek aardig Spaans, inmiddels. Krijg verzorgingsspullen. Showerclogs. De dorm went snel. Kon stuk beroerder.

14 maanden later

Weer oog door rasterraam. Laatste ontwikkelingen even doorgenomen. Even bijpraten. Humor. Liggen elkaar heel goed. ‘See you in the courtroom’. Terug naar de tank. Ietsje later zelfde ritueel. Nu wel handen door luikje, boeien om. Lift in. Lift uit. Judge Richard J. Sullivan heeft zijn rechtszaal verplaatst naar naastgelegen gebouw. Trip duurt tien minuten. Trapjes op. Trapjes af.

Ben nog de enig overgeblevene van de groep van 3 aangeklaagden. Medegevangene heeft plea gevraagd. En aanvaard. Hoort pas eind maart, 6 maanden na ‘signing’, zijn vonnis. Twee maanden vertraagd. na vonnis kan hij zonder gevolgen voor hem als getuige plaatsnemen in de getuigenbank. Judge Sullivan, afkomstig van het DA-kantoor en erkend drugsvijandig wil dat voorkomen. Denk ik. ‘Has never left the DA Office’, zeggen we dan.

Wat is er gebeurd op het juridische vlak in het afgelopen jaar?
Wordt vervolgd

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *